Sweet Home Alabama y Neil Young

La canción Sweet home Alabama fue publicada por un grupo de rock sureño llamado Lynyrd Skynyrd, en 1974, como respuesta de su líder, Ronnie Van Zant, a Neil Young. Neil, en su disco de 1970 After the gold rush, incluyó la canción titulada Southern Man, en la que hablaba crudamente de los problemas raciales y sociales del sur de Estados Unidos. Dice la leyenda que el canadiense lo hizo motivado por una paliza que sufrió en Alabama en 1969. El caso es que dicha canción, junto a otra titulada Alabama y publicada en 1972 en su disco Harvest, generó una airada respuesta en el sur. La canción Southern Man se convertía en un claro alegato antirracista (letra de la canción).

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Muchos, entre ellos Van Zant, creyeron que Neil se había pasado de la raya y había generalizado de manera desproporcionada. Pensaban que los del sur no debían ser tratados siempre como racistas. Se sentían injustamente tratados, y lo dejaron claro en la letra de Sweet Home Alabama, en cuya segunda estrofa le decían (nombrándolo expresamente) que el hombre del sur no lo necesitaba alrededor (letra de la canción).

La canción fue rápidamente tratada de racista, y aún hoy hay discusiones al respecto. Lynyrd Skynyrd actuó muchas veces con la bandera de la confederación detrás de ellos, aunque su líder siempre negó ser racista. En la canción también se alude al gobernador de Alabama, George C. Wallace, famoso por su frase “segregación ahora y segregación siempre”, y dicha alocución ha estado cargada de distintas interpretaciones, incluyendo en estas al “Boo, boo, boo” que la acompaña. Los miembros del grupo nunca intervinieron en esas discusiones acerca de diversas partes de la letra, que consideraban llena de humor e ironía. La canción está en una clasificación de las «Las 50 canciones de rock conservadoras» (os recomiendo, para pasar un buen rato, un vistazo a la clasificación). Una curiosidad sobre el grupo: el nombre es un «homenaje» a su profesor de gimnasia de secundaria, Leonard Skinner, que impuso férreas normas de vestimenta y peinado por las cuales varios miembros del grupo fueron expulsados. Otra curiosidad: apoyaron en su momento la candidatura del demócrata Jimmy Carter.

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A Neil Young le gustó la canción. Van Zant se declaró repetidas veces como admirador del canadiense, incluso actuó en directo con la camiseta de uno de sus discos Tonight’s the night. Al parecer la admiración era mutua. Tras la muerte de Ronnie Van Zant el 20 de Octubre de 1977, en un accidente aéreo en el que también fallecieron otros miembros de la banda, Neil Young intercaló en un concierto, mientras tocaba su canción Alabama, algunos trozos del estribillo de Sweet Home Alabama.

PD: El grupo de rock Drive-By Truckers publicó en 2002 su disco Southern Rock Opera, incluyendo la canción Ronnie and Neil. Una de sus partes dice:

“And Neil helped carry Ronnie in his casket to the ground

And to my way of thinking, us southern men need both of them around”




Letras

Sweet Home Alabama

Big wheels keep on turning
Carry me home to see my kin
Singing songs about the Southland
I miss Alabamy once again
And I think its a sin, yes

Well I heard mister Young sing about her
Well, I heard ole Neil put her down
Well, I hope Neil Young will remember
A Southern man don’t need him around anyhow

Sweet home Alabama
Where the skies are so blue
Sweet Home Alabama
Lord, I’m coming home to you

In Birmingham they love the governor
Now we all did what we could do
Now Watergate does not bother me
Does your conscience bother you?
Tell the truth

Sweet home Alabama
Where the skies are so blue
Sweet Home Alabama
Lord, I’m coming home to you
Here I come Alabama

Now Muscle Shoals has got the Swampers
And they’ve been known to pick a song or two
Lord they get me off so much
They pick me up when I’m feeling blue
Now how about you?

Sweet home Alabama
Where the skies are so blue
Sweet Home Alabama
Lord, I’m coming home to you

Sweet home Alabama
Oh sweet home baby
Where the skies are so blue
And the governor’s true
Sweet Home Alabama
Lordy
Lord, I’m coming home to you
Yea, yea Montgomery’s got the answer

Letras

Southern Man

Southern man
better keep your head
Don’t forget
what your good book said
Southern change
gonna come at last
Now your crosses
are burning fast
Southern man

I saw cotton
and I saw black
Tall white mansions
and little shacks.
Southern man
when will you
pay them back?
I heard screamin’
and bullwhips cracking
How long? How long?

Southern man
better keep your head
Don’t forget
what your good book said
Southern change
gonna come at last
Now your crosses
are burning fast
Southern man

Lily Belle,
your hair is golden brown
I’ve seen your black man
comin’ round
Swear by God
I’m gonna cut him down!
I heard screamin’
and bullwhips cracking
How long? How long?